Automatic generation and dispatch of media to customers, blocking points and forwarding solutions

Article from the presentation that should have been made for the International Women's Day in Nantes on March 19 and which was cancelled due to the COVID-19 outbreak

Marie Vaugoyeau

12 minutes read

Aim

The aim is to create a communication support for clients to see the evolution of their results compared to the data of other clients in the same category (Benchmark).
This support had to be generated and sent automatically to the customers.

So that people who wish to reuse these lines of code, the template used is here, the data are those of the Penguins of the package FlexParamCurve by Stephen OSWALD and LifeCycleSavings of the package datasets. Examples of the published media at the end of the article are available here and here.

Work sequence:

_ Creation of a template under Power Point
_ Creation of the graphics to be inserted
_ Creation Power Point support using the officer package from David Gohel
_ Sending support with sendmailR from Olaf Mersmann

Creating graphs on the data

When I carried out this work it was on customer data and therefore confidential. For this blog post I’m going to use the mass data of penguins according to their ages and compare it to the average data of other penguins born in the same order and the same year to show how to make a graph with a benchmark. I’m also going to do another graph on the international data of real disposable income per capita.

Comparison of one penguin to another

Comparing a penguin to others of the same year and birth order is easy with ggplot.

library(tidyverse)
library(FlexParamCurve) # to get the data on the penguins

creation_of_the_graph_for_comparing_a_penguin_to_others <- function(num_penguin){
  
  benchmarck <- penguin.data %>% 
    filter(
      bandid != num_penguin,
      year == (penguin.data %>% filter(bandid == num_penguin) %>% slice(1))$year,
      ck == (penguin.data %>% filter(bandid == num_penguin) %>% slice(1))$ck
    ) # Benchmarking is done with data from other penguins born in the same year and in the same hatching order
  
  penguin.data %>% 
    filter(
      bandid == num_penguin
    ) %>% 
    ggplot() +
    aes(
      x = ckage,
      y = weight
    ) +
    geom_smooth(data = benchmarck, color = "red", fill = "orange", alpha = 0.4, formula = y ~ x^2) + 
    geom_point(color = "black") + 
    geom_smooth(se = FALSE, formula = y ~ x^2, color = "black") +
    theme_classic() +
    ggtitle(glue::glue("Penguin '{num_penguin}' compare to his peers (in red)"))
  
 }

"-0.993421052631561 422" %>% 
  creation_of_the_graph_for_comparing_a_penguin_to_others()

"-0.993421052631561 308" %>% 
  creation_of_the_graph_for_comparing_a_penguin_to_others()

Creating a function to view data in “French” format

Basically, R presents numerical data without spaces or rounding but from time to time in graphs, it may be interesting to be able to display the figures in “French” format i.e. 123 456 789 as Excel can do natively.

For this example, I will use the data from LifeCycleSavings.

# library(tidyverse) # not useful if already called previously
library(scales) # to use the label_number function for number formatting
library(ggrepel) # to add non-overlapping values to the chart

fr_formatting <- label_number(accurancy = 1)
# I ask that there be no decimal point

# it works 
1332859475.645878 %>% fr_formatting()
## [1] "1 332 859 476"
LifeCycleSavings %>% 
  rownames_to_column("country") %>% 
  mutate(label = dpi %>% fr_formatting()) %>% 
  ggplot() +
  aes(x = country, y = dpi) +
  geom_segment(aes(xend = country, y = 0, yend = dpi), size = 6) +
  geom_label_repel(aes(label = label), segment.color = NA, direction="y", size = 3) +
  theme_classic() +
  theme(
    axis.text.x = element_text(angle = 90)
  )

# ouch the rounding is not done

You can see that despite my preliminary test, it doesn’t work well…
Indeed, if the global formatting is good, the rounding is not done… But why????

I was stuck for a while wondering what was wrong and why and ended up asking for help on the French slack of R users, GRRR.
Little info point: Whatever media you want to ask for help on, think about making a repex, a reproducible example!
Yes, people on the forums or slacks are your friends and yes, the R sphere is benevolent but don’t forget that nobody is in your head (except you, at least normally), so the first step towards solving a problem is to take it out of context so that you can explain it to everyone using accessible data!
This has already happened to me more than once that when I did my repex to ask for help I saw where the problem was.

Here are the lines of code I shared on the slack.

# library(scales)
# library(tidyverse)

fr_formatting <- label_number(accurancy = 1)

c(13556.4646, 546946.65465) %>% map(fr_formatting)
## [[1]]
## [1] "13 556"
## 
## [[2]]
## [1] "546 947"
tibble(
  valeur = 
    runif(n = 50, min = 100, max = 6000)
  ) %>% 
  mutate(mise_en_forme = valeur %>% fr_formatting)
## # A tibble: 50 x 2
##    valeur mise_en_forme
##     <dbl> <chr>        
##  1  1321. 1 321.0      
##  2  2905. 2 905.4      
##  3   553. 552.5        
##  4   344. 344.1        
##  5  4228. 4 228.4      
##  6  1015. 1 015.4      
##  7  5231. 5 231.1      
##  8  4481. 4 481.2      
##  9  2436. 2 436.3      
## 10   644. 644.3        
## # ... with 40 more rows

This time it was Julien Barnier who helped me out by pointing out that I had made a mistake at accuracy, there is no ‘n’….
Strangely enough, it worked better right away.

fr_formatting <- label_number(accuracy = 1)

tibble(
  valeur = 
    runif(n = 50, min = 100, max = 6000)
  ) %>% 
  mutate(mise_en_forme = valeur %>% fr_formatting)
## # A tibble: 50 x 2
##    valeur mise_en_forme
##     <dbl> <chr>        
##  1  3414. 3 414        
##  2  4994. 4 994        
##  3   707. 707          
##  4  3715. 3 715        
##  5  2984. 2 984        
##  6  2009. 2 009        
##  7  5452. 5 452        
##  8  5124. 5 124        
##  9  4264. 4 264        
## 10   495. 495          
## # ... with 40 more rows
graphique_LCS <- LifeCycleSavings %>% 
  rownames_to_column("country") %>% 
  mutate(label = dpi %>% fr_formatting()) %>% 
  ggplot() +
  aes(x = country, y = dpi) +
  geom_segment(aes(xend = country, y = 0, yend = dpi), size = 6) +
  geom_label_repel(aes(label = label), segment.color = NA, direction="y", size = 3) +
  theme_classic() +
  theme(
    axis.text.x = element_text(angle = 90)
  )

graphique_LCS

Creating PowerPoint support with officer

Basically I’m not too much for creating pptx support with R, I prefer html reports but it is still a much awaited support for communication to customers.

With the officer package, I will create simple but dynamic support with links between slides.

library(officer)
library(glue)

location_of_support <- "template_rstudio_article_off_eng.pptx"

# pour voir les types de diapos qui existent et les éléments qui les constituent
read_pptx(location_of_support) %>%
  layout_properties() %>% 
  select(master_name, name, type, id, ph_label)
##    master_name                    name     type id                    ph_label
## 1     Intégral    Diapositive de titre     body 10                 Rectangle 9
## 2     Intégral    Diapositive de titre     body  8        Straight Connector 7
## 3     Intégral    Diapositive de titre     body 12                ZoneTexte 11
## 4     Intégral    Diapositive de titre     body 11                      Oval 5
## 5     Intégral    Contenu avec légende     body  3       Content Placeholder 2
## 6     Intégral    Contenu avec légende     body  4          Text Placeholder 3
## 7     Intégral                 Contact     body 26                ZoneTexte 25
## 8     Intégral                 Contact     body 22                    Image 21
## 9     Intégral      Image avec légende     body  4          Text Placeholder 3
## 10    Intégral      Image avec légende     body  8        Straight Connector 7
## 11    Intégral                  Resume     body 10   Espace réservé du texte 9
## 12    Intégral Titre et texte vertical     body  3 Vertical Text Placeholder 2
## 13    Intégral                  Resume     body 14  Espace réservé du texte 13
## 14    Intégral Titre vertical et texte     body  3 Vertical Text Placeholder 2
## 15    Intégral Titre vertical et texte     body  7        Straight Connector 6
## 16    Intégral                 Contact     body 14                ZoneTexte 13
## 17    Intégral                  Resume     body 22  Espace réservé du texte 21
## 18    Intégral                 Contact     body 23                Rectangle 22
## 19    Intégral                 Contact     body 24                Rectangle 23
## 20    Intégral                  Resume     body  6   Espace réservé du texte 5
## 21    Intégral                 Contact     body  3                 ZoneTexte 2
## 22    Intégral                 Contact     body  8                 Graphique 7
## 23    Intégral                 Contact     body 12 Espace réservé du contenu 5
## 24    Intégral Titre, Contenu et Image     body  6 Espace réservé du contenu 5
## 25    Intégral                  Resume     body 12  Espace réservé du texte 11
## 26    Intégral Titre, Contenu et Image     body  9 Espace réservé du contenu 8
## 27    Intégral                  Resume     body 16  Espace réservé du texte 15
## 28    Intégral                  Resume     body 18  Espace réservé du texte 17
## 29    Intégral                  Resume     body 20  Espace réservé du texte 19
## 30    Intégral        Titre et contenu     body  6 Espace réservé du contenu 5
## 31    Intégral                  Resume     body 24  Espace réservé du texte 23
## 32    Intégral                  Resume     body  4                 Rectangle 3
## 33    Intégral             Comparaison     body  5          Text Placeholder 4
## 34    Intégral Titre, Contenu et Image     body  5                 Graphique 4
## 35    Intégral        Titre de section     body  8        Straight Connector 7
## 36    Intégral Titre, Contenu et Image     body  7 Espace réservé du contenu 6
## 37    Intégral       PrésentationMarie     body  7                 ZoneTexte 6
## 38    Intégral Titre, Contenu et Image     body  4 Espace réservé du contenu 3
## 39    Intégral       PrésentationMarie     body  8 Espace réservé du contenu 5
## 40    Intégral        Titre de section     body  9                 Rectangle 8
## 41    Intégral        Titre et contenu     body  3       Content Placeholder 2
## 42    Intégral        Titre et contenu     body  4                 Graphique 3
## 43    Intégral        Titre de section     body  3          Text Placeholder 2
## 44    Intégral             Comparaison     body  6       Content Placeholder 5
## 45    Intégral        Titre de section     body 11                      Oval 5
## 46    Intégral           Deux contenus     body  3       Content Placeholder 2
## 47    Intégral       PrésentationMarie     body  4                 Graphique 3
## 48    Intégral       PrésentationMarie     body  3                 ZoneTexte 2
## 49    Intégral             Comparaison     body  4       Content Placeholder 3
## 50    Intégral           Deux contenus     body  4       Content Placeholder 3
## 51    Intégral             Comparaison     body  3          Text Placeholder 2
## 52    Intégral        Titre et contenu    title  2                     Title 1
## 53    Intégral Titre, Contenu et Image    title  2                     Title 1
## 54    Intégral      Image avec légende    title  2                     Title 1
## 55    Intégral    Contenu avec légende    title  8                     Title 7
## 56    Intégral Titre vertical et texte    title  2            Vertical Title 1
## 57    Intégral           Deux contenus    title  2                     Title 1
## 58    Intégral Titre et texte vertical    title  2                     Title 1
## 59    Intégral        Titre de section    title  2                     Title 1
## 60    Intégral             Comparaison    title 10                     Title 9
## 61    Intégral              Titre seul    title  2                     Title 1
## 62    Intégral    Diapositive de titre ctrTitle  2                     Title 1
## 63    Intégral    Diapositive de titre      tbl  5 Espace réservé du tableau 4
## 64    Intégral      Image avec légende      pic  3       Picture Placeholder 2
creating_support <- function(num_penguin){
  read_pptx(location_of_support) %>% 
    # 1. Creating the title slide
    add_slide(
      layout = "Diapositive de titre", 
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = num_penguin, 
      location = ph_location_label("Title 1")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = penguin.data %>% filter(bandid == num_penguin) %>% slice(1) %>% as_tibble() %>% select(year, ck),
      location = ph_location_label("Espace réservé du tableau 4")
    ) %>% 
    
    # 2. Adding clickable summary
    add_slide(
      layout = "Resume",
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = glue("Penguin identification number : {num_penguin}"),
      location = ph_location_label("Espace réservé du texte 5")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Information about Marie Vaugoyeau",
      location = ph_location_label("Espace réservé du texte 9")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Graphique Life Cycle Saving",
      location = ph_location_label("Espace réservé du texte 11")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = glue("Graph associated with the penguin {num_penguin}"),
      location = ph_location_label("Espace réservé du texte 13")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Contact information",
      location = ph_location_label("Espace réservé du texte 15")
    ) %>% 
    
    # 3. Addition of the information slide about me (small ad page)
    add_slide(
      layout = "PrésentationMarie",
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Click back to the menu", 
      location = ph_location_label("Espace réservé du contenu 5")
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du contenu 5", 
      slide_index = 2
    ) %>% 
    
    # 4. Adding LCS graph
    add_slide(
      layout = "Titre et contenu",
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Graph LCS",
      ph_location_label("Title 1")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = graphique_LCS,
      ph_location_label("Content Placeholder 2")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Click back to the menu", 
      location = ph_location_label("Espace réservé du contenu 5")
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du contenu 5", 
      slide_index = 2
    ) %>%
    
    # 5. Adding custom penguin graphic
    add_slide(
      layout = "Titre, Contenu et Image",
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Penguin graph",
      ph_location_label("Title 1")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = external_img("pingouin.png"), # image extraite de l'article à l'origine des données
      location = ph_location_label("Espace réservé du contenu 3")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = glue("{(penguin.data %>% filter(bandid == num_penguin) %>% slice(1))$year} {(penguin.data %>% filter(bandid == num_penguin) %>% slice(1))$ck}"),
      ph_location_label("Espace réservé du contenu 8")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = creation_of_the_graph_for_comparing_a_penguin_to_others(num_penguin),
      ph_location_label("Espace réservé du contenu 6")
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Click back to the menu", 
      location = ph_location_label(ph_label = "Espace réservé du contenu 5")
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du contenu 5", 
      slide_index = 2
    ) %>%
    
    # 6. Adding the contact slide
    add_slide(
      layout = "Contact",
      master = "Intégral"
    ) %>% 
    ph_with(
      value = "Click back to the menu", 
      location = ph_location_label(ph_label = "Espace réservé du contenu 5")
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du contenu 5", 
      slide_index = 2
    ) %>%
    
    # Creating links on the contents page
    on_slide(index = 2) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du texte 9", 
      slide_index = 3
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du texte 11", 
      slide_index = 4
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du texte 13", 
      slide_index = 5
    ) %>%
    ph_slidelink(
      ph_label = "Espace réservé du texte 15", 
      slide_index = 6
    )
}

Sending the support with the package sendmailR

Once the skeleton of the support is ready, all that’s left to do is to send each penguin (or each client) his personalized support.

library(sendmailR)

num_penguin <- c("-0.993421052631561 422", "-0.993421052631561 308")

message_support <- map(
  .x = num_penguin,
  .f = ~ mime_part(
    creating_support(.x), 
    "support.pptx"
  )
)

message_support[[1]]$`Content-Type` <- "application/vnd.openxmlformats-officedocument.presentationml.presentation"

message_support[[2]]$`Content-Type` <- "application/vnd.openxmlformats-officedocument.presentationml.presentation"

shipping_address <- c("experimentatateur1@truc.com", "experimentateur2@truc.com") # address of the person who followed the penguin/customer

penguin_address <- c("pingouin1@pole_nord.fr", "pingouin2@pole_nord.fr") # email address of the penguin/customer

# Sending emails
map2(
  .x = shipping_address,
  .y = penguin_address,
  .f = ~ sendmail(
    from = glue("<{.x}>"),
    to = glue("<{.y}>"),
    subject = glue("Synthesis of penguin weight gain {num_penguin}"),
    msg = list(
      glue("Hello,\nPlease find attached the synthesis for the penguin {num_penguin}.\nHave a nice day, \nMarie Vaugoyeau"),
      message_support
    ),
    control = list(smtpServer = "ASPMX.L.GOOGLE.COM")
  )
)

Oops, it doesn’t work…
But why??

In fact, a quick phone call to David Gohel, 1 minute of conversation and hop the solution is obvious, what I treat as a pptx is in fact an rpptx….
So you have to edit the pptx support before sending it and then it’s ok !

Two solutions, either we save all the pptx supports we send for archive (solution taken here and here), or we create a temporary support which will be overwritten.

pptx_support_recording <- function(num_penguin){
  num_penguin %>% 
    creating_support() %>% 
    print(glue('presentation_{num_penguin %>% str_remove_all("[:punct:]")}_eng.pptx'))
}

num_penguin <- c("-0.993421052631561 422", "-0.993421052631561 308")

num_penguin %>% 
  map(pptx_support_recording)

There you go!

I hope that this article will help you better seek help and make your work with R easier.